A Free Talk With Kevin Low

A simple dinner that turns out to be a long and insightful conversation.


Versi terjemahan Bahasa Indonesia artikel ini tercantum di bagian bawah artikel.

The conversation took place in an Indonesian Restaurant, where these four people had a relaxing dinner and talked about everything. From architecture, to working hours, to hobbies, foods, travelling trips, favorite artists, and so on. Kevin Mark Low (KL), an architect from Malaysia, told us everything about his career, life, and opinions. Interviewed by Avianti Armand (VV), Robin Hartanto (R), and Andreas Anex (AX), the conversation starts now.

VV: So, tell us about your first project as an individual practician.

KL: When I first started on my own?

VV: You forgot?

KL: No, there were two. One of them was a favor for my friend, actually. It was a house. I didn't charge him much money because we were friends for many years.

VV: You did experiment on their expenses?

KL: I think, I guess. But, the end was good as well. As long as they understand that you are not charging them—because you also need experience, you want to learn—I think it becomes a possible fair. And the real one I first took on was a house, it was a totally fresh client that I met at my old firm, GDP Architects (an architecture firm based on Kuala Lumpur-red). After I left the firm, I lost contact with the client. But he contacted me. So that was my first project.

VV: What is the most important lesson that you took from this project?

KL: Budget. Because the budget was quite limited, and it was also good because the site was the smallest lot in the neighbourhood. So I saved the money for some special moments in the building. That's when I started to learn about details management. When you do a building, you can’t do fantastic details everywhere. You do it in a place which matters the most.

VV: The economic of the building. The economic about the project.

KL: Not economic, but this specific economic of using the management of details to make the project more special. So you don’t spend the money equally everywhere, you save it for the most important area, when you feel it’ll make the biggest effort. One of which is the entrance area, the staircase going up, the ground floor which have to be very opened, so I need special columns in several areas.

VV: I was wondering about the time consumption, in each project. You need time to develop each details. How do you manage your projects? One project for one year?

KL: No, actually you find it in architecture projects that the time you are spending a lot of effort in one project happens in a certain period of a project only. It is the concept and the mid-term period, or what we called as a design documentation. You can take as many project as you want, as long as those periods doesn’t overlap each other.

VV: Maybe two or three project each year?

KL: Because projects have also different stages—sometimes if your detail is complete you spend very little time on that project—one time I can run about 8-10 projects. If there is one very big project, then the maximum will be 4 or 5. Another important thing is, I never bring works home. When I go to a meeting, I never bring homework back to the office.

VV: What do you mean?

KL: A lot of meetings are for decisions to be made, and details to be issued, and I find what the missing thing is. The contractor has got a lot of queries, and for every queries we can tell them, “I’ll issued the drawing for one week”. You need time to think. I’ll make sure I’ll never do that. Whatever questions the contractor has, I will answer with the detail or the response immediately. That way I never bring work back to the office. So my set meeting are very productive, it last an hour and a half, and all these drawings are done in the meeting so they can proceed to work.

VV: It saves a lot of time, and a lot of homeworks.

KL: And also meetings. I always tell clients and contractors, when the project is being built, I must receive at least one phonecall from you everyday. Maybe two. And what will take two hours for a meeting will become less than five minutes. If we spread all these questions in seven days, each day has only one question! You answer it in five minutes, the meeting disappears. And you’ll remove all the work. So if you work alone, you have to work more efficiently.

R: In our country, we don’t see that kind of attitude.

KL: It’s also a common thing in Malaysia: wasting a lot of time. There is also aborted work. When I started to work on my own, I was already 36-37 years old. So I had at least 15 years of experience. A lot of drawings I did was always usable. They are not aborted, unlike in the big firms. When you work alone, you do the works which is immediately usable job.

R: I wonder how big is your office and how do you run your office?

KL: I work alone.

R: And you do all your drawings alone?

KL: Yes, I do all the drawings myself. And I don’t do my drawings on the computer. Only that first settle point. Which is to determined, where, which land point you want to make use. After that, everything can be done in A4 or A3. How you run your office is completely related to how buildings will end up. If I am in the big firm, I’ll be designing different buildings. They might look a bit better, maybe from the outside, but it may not work efficiently in the inside.

AX: Do you always bring your works when you are traveling?

KL: No, rarely. It is only the work which is easy to do, which is very handy: bringing notebook. And that notebook must be easy and accessible, because when you have an idea, if I don’t write it down immediately, I will completely forget it as soon as I get off the flight.

R: The hardest part of traveling away from home is to manage my time. I wonder how do you spend your time, discipline?

KL: If you start working on your own, the most important thing is to set the time to start and the time to end. You must run it like an office. Meaning, whether you are away from home, or you work at your grandma’s house, by 9 o’clock you must start your work. And you break for lunch, only for an hour, not more. Just assume that you are working in an office. And by 6 o' clock, you quit, do not bring your work home.

R: So when do you start, and when do you end everyday?

KL: I’ve got my 9 to 5. Sometimes if something is important or exciting enough, I’ll do it on Sunday. Sometimes I will completely not working on Monday because, it was completely on the bottom to me.

R: Beside your office works, how do you spend your time? Do you have any hobbies?

KL: Yes, I go to Japan twice a year, once in January and once in February, only to ski. I’ve been to Japan for about 12 times now, and I’ve only seen Tokyo once and only for two days. It’s embarassing. The best snow in the world is in Japan. All the winds are from the south area and the winds are dry. When they get to Japan, they passed over the sea of Japan, which is just a small body of water, the winds are all saturated, but they are not over saturated. And the moment they passed the sea of Japan, they hit the Japanese alps, and it’s just keep on dumping snow because the mountain are quite high, so the wind immediately rise very quickly, and they immediately form the perfect condition for precipitation. They just keep on dropping the snow all the time. So, you can arrive and the first snow overnight is three feet deep. When your whole body disappears, it’s magic.

AX: How many hours do you stand for ski?

KL: Wow, from 8 to 4. I ski for 9 hours, with a break for lunch. I have a friend who is also crazy for ski. When he go skiing, he wears a pair of pampers. So he doesn’t need a toilet. It’s crazy.

AX: Don't you try it?

KL: No, no, no. I am not into it. If I need to, because it’s out of wilderness, I’ll just pee behind the tree. And you’ll stop for lunch anyway, but this guy, he doesn’t stop for lunch. He’s mad. But beside skiing, I ‘m just thinking about bicycles. A mountain bike, but I also like road bicycles. I collect bicycles, I assemble them, I clean the part, the paddles, the saddles, the handle bars, and brakes. I love bicycles. And ukuleles, and movies. 

R: Do you read a lot of book?

KL: I love reading. Everyone should consider it as a hobby, because it’s a necessity, I think. I would die if I didn’t read.

VV: Mostly fictions, or...?

KL: Everything. But my favorite authors is a fiction writers, as well as people who write seriously. And my favorite nonfiction writers is all from Jewish, all Jewish. They all have the deepest disrespect of what the nation has done to the rest of the world. They’re fantastic. All it takes to be a famous writer is one good book. When it comes to fiction, it’s difficult to write more than a good book. 

VV: You mention before about your reluctance on using air conditioning, in living rooms and public areas. Is it hard to convince your clients not to use air conditioner in those area?

KL: Not when I explain them the why and where. Like, living rooms and dining rooms, hardly require air conditioning because the hottest part of the day is usually afternoon. And you are used to be at work. During the weekends, they usually go out for lunch. So the only time to use the living and dining rooms is at night when they come back. Or during the weekend, in which case they are using fans really well. And when the night comes, the sun rays is gone.

VV: What about the mosquitos? Is it a problem of your area?

KL: Well, there is things called mosquito oil, which really makes mosquitos away. They can plug it to the house and turn it on, it really works very well. And sometimes they want to put this mosquito netting, makes them feel better, then it’s fine. And mosquitos are only the biggest problem during the night when you are trying to sleep. So I tell the clients to use air conditioning in their bedroom. And you don’t need to keep it on the whole night, you turn it on for half an hour, after that you put mosquito net over your bed and it’s okay.

VV: Is it also because your houses projects are all big houses, and built in a very tight area? Because that would be a problem.

KL: But the great thing about a small house is that you only have two sides to worry about. And a trouble with a bungalow is that when you got four sides open to the sun, you rarely pay attention to the east and west. And what I find in houses are the coolest room of the house is on the ground floor. Because you have a whole floor of concrete. So the ground floor doesn’t really need an air conditioning. If you need it, it’s on the top floor because the heat is peak on the day. When you are in a smaller site, it’s even more controlled. The east sun is always softer. And the west sun is always really bad. Once you find a lot of trees in the west, you don’t have problem with west sun anymore, because the trees cover the heat. It’s how I try to explain it.

VV: Well, your approach is very practical. Have you ever thought about the sustainability, or green architecture, or whatsoever?

KL: As long as I talk about the architecture for the kind of work that I do, it’s completely unsustainable. When you build something new, it is not sustainable. It is only sustainable once I start talking about, “Okay you can’t build anything new with concrete anymore”. It’s an existing building that we will stripped and reuse the old materials to create windows and enclosure. But the structure frame still can’t be demolished. Only that we can begin to sustainability.

VV: This may be a silly question, but I wonder if you are not architect, what other profession you’ll like to be?

KL: I could be a bicycle mechanic easily. There is this wonderful book, written by Robert M. Pirsig, called Zen and the Art of Motorcycle Maintenance. It was written back in the 80s. And it was a very famous book because the man who wrote it was actually an insane, he was a crazy man. He was commited to stay in silence for many years, he was a teacher of philosophy, but he lost control of his life. And he wrote this book to explain that zen, the way you think about how you do something, and motorcycle maintenance is completely related. And it’s a very powerful book, because he talks about many of the same thing that students were adressing today. That sometimes when you think about the concept, the concept can leave a company die because of a small detail. What you see in architecture nowadays is not design. It’s cut and paste. It’s just about aesthetics.

VV: This is a dejavu, because Corbusier has an exhibition about this machine.

KL: Yes, machine for living.

VV: Yes, because he was so amazed by these machinery things, it is at once so beautiful, and it was also functional.

KL: But the trouble with Corbusier, when he set back the machine for living in, he wasn’t seeing the machine as an amazing invention. So even Corbusier made the mistake of refering to aesthetics. Most of them are still talking about form. Very few engage contents at the deeper level. Because form is the default expression of architecture.

VV: So you say it’s natural for architects to fall into the same type of form?

KL: It’s a natural habit, it’s the way we were born. But it doesn’t mean we can’t have more control over it. There is a fantastic sufism problem. If you want to destroy a man, praise him. It means that your whole life can change if you think you are succesful. Your whole life can change. Humility is such a difficult concept to understand. And the reason I’m embracing this is because it is similar, sort of parallel with what architecture is, what design really means. Your intentions completely change the way you design.

VV: Yes, you’re right.

KL: The morality could’ve such a powerful impact to play on how you create. It’s a shocking knowledge to have. And I think all the religous, the most deeply spiritual people in the world understand this. That spirituality, honesty, beauty, truth, design, creativity, they are all completely related.

AX: Spirituality?

KL: It’s completely related to integrity and creativity. If you’re not deep in spirituality you can’t perform and create your best. How weird is that?

AX: Tell us about your energy, when you observe.

KL: I try to engage this spirituality, I try to escape for myself when I design. Because if I don’t escape for myself, I will do bad work.

AX: How do you do that?

KL: By trying to be completely absorbed in the work and in the context that surrounds the work. Like a cup of glass. The water is what is important, not the glass. You can only loose yourself by entering yourself. You must have experienced some moments when you’re doing a work, you suddenly look to the time and realize that it’s already 12 midnight. When time disappears like that, you’ve escaped yourself. You’ve forgotten who you are and what is normally important. And all that became important was that object, the experience of the moment.

VV: Thats what architect often forgets. Good architecture is about experience, not only about visually pleasing stuff. You really have to experience your sambal.

KL: Fantastic. It’s not that bad, it’s actually quite.... Delicious! Amazing. I’m so happy we are here. The most amazing thing when I travel is sometimes eating. There’s nothing that could make you disappear more than food. When you taste, suddenly the whole of your being is in your mouth. It’s nothing else, and it’s what I feel. Digging up on your food.

VV: Thats why I love to use my hands to eat.

KL: I think I know why, I like eating Indian food with my hands, but not so much in the others. Indian food is all about curries, canays, and gravies. When you pour in the rice, and you break the krupuk in it, and you mix it up, and you feel that there is a magic. When I eat normal food, everything is still separated, you’re not digesting it in your hand yet. So I don’t appreciate them as much as when I eat indian food by hands.

VV: Are you always able to explain anything reasonably?

KL: I tried to. Because actually David (David Hutama, Head of Architecture Department, UPH-red) once said something very important to me last year, in my second visit, “Kevin, I finally understand what kind of architect you are. You are the most boring architect I’ve ever look. Because you are just sitting there and solving problems”, and this is very accurate. I only want to know the reason why. If there is no reason, I get very irritated.

VV: You’re essetially a scientist. How do you appreciate art?

KL: Actually there is a very little art I appreciate. Because most art is very superficial. Most art is not predicted by context or circumstances. It could be anywhere. I think Andy Goesworthy has some amazing art. It’s mind-numbing. He does installations mostly in nature, and the only thing he brings to the site are his hands. And the only thing he takes only photographs. Everything, all his building materials are from the area of the site. Whether he use all the different colours, he picks in some ranges so it performs this amazing rainbow in a pool of water. And after 2 hours the wind blows it away and it disappears.

VV: I think I can understand why you think that art is great. Because it is architectural, it has a clearer context...

KL: No,no,no. I think some of the Dutch masters had amazing art. The few works I respect more are Rembrandt's and Picasso’s early work. Because they were examining light and they were making colour to look like light. That blows my mind. You’re not looking at pink as pink. You’ll look pink as light.

VV: So your hero in art were the impressionist masters?

KL: Certain works of the impressionist masters. And currently I think the best artists in the world are people like Teresa Malboles, she has got this amazing piece she did about 5 years ago, it was an installation in the gallery. Walk into this room, you close the door, and it is completely filled with mist. You can’t see, you only see shadows of people walking around. It feels like you’re walking in the middle of a field and you don’t know where it is. And when you exit, there is an amazing signboard outside which has got writing on it, says that the water used to make the mist was used to clean dead bodies in the mortuary.

VV: Shocking!

KL: And the experience completely changes suddenly. But then you think it’s only a dead body, whats wrong with that? And washing a dead body is an act of purification, it is beautiful in it’s own way. Suddenly, that art made you understand life in a completely new way. And some of the most unknown people in the world are doing the most amazing art in the world but you never heard about them because their workw are impossible to market. That kind of art which is depth, it’s not functional, it doesn’t change life, it doesn’t do anything, but it makes you understand life in a profound way which changes your perception of death.

R: I have one last question, so why do you do architecture other than other subjects?

KL: I’ve been thinking a lot about this. Architecture helps me understand whether my furious are right or wrong. It helps me understand how to explain things better.

R: But that also happens in other subjects like technician, or engineer.

KL: Yes, it does. But architeture is the only field in the world where what you are working on is not a final product. And it’s the only field in the world which puts together art and science.

VV: What about product design?

KL: Most product design isn’t design. It is just product, cut and paste. But about design, I agree. Design is the umbrella underwhich architecture, product design, and all of that sits under. But nothing else in design world takes into everything as much as architecture does. That’s why they called architecture as the mother of all arts. It has to assume everything. The best architects in the world are also the best engineers. I believe if you do the best in engineering, you’ll do the best architecture as well. It’s amazing, have you been to Switzerland?

VV: Yes, but very long time ago in 1999.

KL: You guys should make a trip to Switzerland. There is a hotel done by Gion A. Caminada, he is a Swiss architect as well, it is the Alpina Vals hotel. You must stay in the old hotel right by the village square, got to walk to the bus. It’s the nicest walk in the world. The hotel is wonderful. It’s brilliant.

VV: So thats the old hotel that he...?

KL: That he renovated. Thats fantastic, and Jurg Conzett also done the bridges and also this building for lifestock, chickens, cows, and stuff. Just brilliantly designed, all constructions but in a completely new way of understanding of materials that can go together. And that Zumthor’s best work is the Zumthor Office. His office is amazing. Swiss looks perfect because there are works of two of my favourite architects, Herzog and de Meuron, and Peter Zumthor. Most of their works are there, so I saw almost every single one of their buildings. And then after that visit, Peter Zumthor went up about three levels in my respect, and Herzog and de Meuron dropped to the bottom of the ocean.

VV: You have to see the Herzog and de Meuron works in Barcelona, the triangle museum, it’s ugly.

KL: I don’t wanna see. I have studied it and I knew that I would not waste my time or money to go there. The one amazing building I know I want to visit is The Dominus Winery, in California. The first time in the history of architecture where gabion walls were used architecturally. That is an amazing building, built in 1997. I studied them and when I finally visited it, I feel that my studies were proven right. There are sense of correctness about the way the plan works, and I think that Dominus Winery is the best building.



Bincang-bincang Dengan Kevin Mark Low

Obrolan ini berlangsung di sebuah restoran, membicarakan segala sesuatu sembari menikmati makan malam. Dari arsitektur, jam kerja, hobi, hingga ke makanan, perjalanan, dan seniman. Kevin Mark Low (KL), seorang arsitek dari Malaysia, memberikan pandangannya tentang karir, kehidupan, dan pendapat-pendapatnya. Diwawancarai oleh Avianti Armand (VV), Robin Hartanto (R), dan Andreas Anex (AX), percakapan pun dimulai. 

VV: Ceritakan tentang proyek pertama Anda sebagai praktisi.

KL: Ketika saya mulai bekerja sendiri?

VV: Anda lupa?

KL: Tidak, sebenarnya ada dua. Salah satunya adalah proyek untuk membantu seorang teman. Sebuah rumah, tapi kemudian saya tidak menagih dia terlalu banyak karena sebelumnya kami adalah teman selama bertahun-tahun.

VV: Anda melakukan eksperimen pada pengeluaran mereka?

KL: Sepertinya iya, saya kira. Tetapi hasil akhirnya ternyata baik juga. Selama mereka mengerti bahwa Anda tidak menipu mereka, karena Anda juga perlu pengalaman, Anda ingin belajar. Saya pikir itu adil buat keduanya. Dan karya saya pertama kali adalah sebuah rumah, itu adalah klien yang saya temui di perusahaan lama saya, GDP Architects, dan ketika itu saya sempat kehilangan kontak dengan klien tersebut. Tetapi kemudian dia menghubungi saya. Jadi itulah proyek pertama saya.

VV: Apa yang paling penting, dan pelajaran yang Anda ambil dari proyek ini?

KL: Anggaran. Karena anggarannya sangat terbatas, dan itu juga baik karena tapaknya adalah yang terkecil di sekitarnya. Saya memanfaatkan sebagian besar uang untuk beberapa area spesial dalam bangunan. Itulah saat ketika saya mulai belajar tentang manajemen detail. Ketika Anda mendesain sebuah bangunan, Anda tidak dapat membuat detail yang fantastis di mana-mana. Anda melakukannya di tempat yang paling penting.

VV: Tentang ekonomi bangunan. Ekonomi tentang proyek.

KL: Bukan semata-mata ekonomi, tapi ini ekonomi spesifik tentang manajemen detail untuk membangun sebuah proyek. Anda tidak menghabiskan uang secara merata di mana-mana, Anda menyimpannya untuk area yang paling penting, ketika Anda merasa itu akan berdampak besar. Salah satunya adalah area pintu masuk, tangga naik ke lantai dua, dan lantai dasar yang terbuka, yang memerlukan kolom khusus di beberapa area.

VV: Saya memikirkan tentang konsumsi waktu dalam setiap proyek. Anda tentunya perlu waktu untuk mengembangkan setiap detail. Bagaimana Anda mengelola proyek Anda? Satu proyek untuk satu tahun?

KL: Tidak, sebenarnya dalam proyek-proyek arsitektur ada waktu ketika Anda menghabiskan banyak energi, yaitu saat pembuatan konsep. Dan periode selanjutnya, Design Documentation, ketika Anda mempersiapkan dokumen yang akan diperlukan kontraktor. Anda dapat mengambil sebanyak proyek yang Anda inginkan, selama periode tersebut tidak saling tumpang tindih.

VV: Mungkin dua atau tiga proyek setiap tahun?

KL: Tidak, saya tidak bisa melakukannya. Karena setiap proyek juga memiliki berbagai tahap, misal ketika proyek ini akan dibangun dan semua detail sudah selesai, Anda menghabiskan sedikit waktu pada proyek itu, sehingga satu kali saya dapat menjalankan sekitar 8-10 proyek. Jika ada satu proyek yang sangat besar, maka akan ada maksimum sekitar 4-5. Hal penting lainnya adalah saya tidak pernah membawa pekerjaan pulang. Ketika saya pergi rapat, saya tidak pernah membawa pekerjaan kembali ke kantor.

VV: Maksud Anda?

KL: Banyak rapat dilakukan untuk membuat keputusan, dan detail yang harus dijelaskan, dan saya menemukan adanya hal yang salah. Kontraktor mempunyai banyak pertanyaan, dan untuk setiap pertanyaan tentu kami dapat mengatakan, "Saya akan mengeluarkan gambar satu minggu lagi". Anda perlu waktu untuk berpikir. Saya memastikan saya tidak akan pernah melakukan itu. Pertanyaan apapun yang diajukan kontraktor, saya akan menjawab dengan respons yang segera. Dengan begitu saya tidak pernah membawa pekerjaan kembali ke kantor. Jadi pertemuan tersebut sangat produktif, berlangsung satu jam setengah, dan semua gambar yang dibutuhkan diselesaikan dalam rapat tersebut sehingga mereka dapat lanjut bekerja.

VV: Ini menghemat banyak waktu, dan banyak pekerjaan rumah.

KL: Dan menghemat pertemuan seminimal mungkin. Saya selalu memberitahu klien dan kontraktor, ketika proyek sedang berjalan, saya harus menerima setidaknya satu panggilan telepon dari mereka setiap harinya. Mungkin dua. Dan masalah yang dibicarakan dalam dua jam rapat, selesai dalam waktu kurang dari lima menit. Jika kita menyebarkan semua pertanyaan ini dalam tujuh hari, setiap hari hanya perlu menjawab satu pertanyaan! Anda menjawabnya dalam lima menit, tidak perlu mengadakan rapat. Anda akan menghapus semua pekerjaan. Jadi, jika Anda bekerja sendiri sebenarnya Anda harus bekerja lebih efisien.

R: Sikap ini baik sekali dalam sebuah perusahaan. Karena di negara kami, kami tidak melihat adanya sikap seperti itu.

KL: Ini adalah hal yang umum di Malaysia, kami membuang banyak waktu. Ada pekerjaan tidak terpakai. Ketika saya mulai bekerja sendiri, saya sudah berumur 36-37 tahun. Jadi saya memiliki setidaknya 15 tahun pengalaman kerja. Jadi, gambar yang saya kerjakan selalu berguna, tidak seperti di perusahaan-perusahaan besar. Ketika Anda bekerja sendiri, Anda melakukan pekerjaan yang dapat segera digunakan.

R: Saya penasaran, seberapa besar kantor Anda dan bagaimana Anda menjalankannya?

KL: Saya bekerja sendirian.

R: Dan Anda mengerjakan semua gambar sendiri?

KL: Ya, saya lakukan semua gambar sendiri. Saya tidak mengerjakannya di komputer. Hanya titik awal proyek, yaitu untuk penentuan batasan lahan yang akan digunakan. Setelah itu, semuanya dapat dilakukan di A4 atau A3. Bagaimana Anda menjalankan kantor Anda terkait dengan bagaimana bangunan tersebut terlihat. Jika saya di perusahaan besar, saya tentu akan merancang bangunan yang berbeda. Mungkin terlihat sedikit lebih baik dari luar, tetapi tidak berfungsi secara efisien.

AX: Apakah Anda selalu membawa pekerjaan Anda ketika Anda bepergian?

KL: Tidak, jarang. Hanya pekerjaan yang mudah dilakukan, membawa sebuah buku catatan sederhana yang harus mudah diakses, karena ketika saya punya ide, jika saya tidak menuliskannya segera, saya akan benar-benar lupa begitu turun dari penerbangan.

R: Bagian tersulit dari berada jauh dari rumah adalah untuk mengatur waktu saya. Saya ingin tahu bagaimana Anda memanfaatkan waktu Anda, disiplin?

KL: Jika Anda bekerja pada diri Anda sendiri, hal yang paling penting adalah mengatur waktu untuk memulai dan waktu untuk mengakhiri. Anda harus menjalankannya seperti kantor. Artinya, ketika Anda jauh dari rumah, atau di rumah nenek Anda, pada pukul 09:00 Anda harus mulai bekerja. Dan Anda istirahat untuk makan siang, hanya 1 jam, tidak lebih. Asumsikan bahwa Anda bekerja di kantor. Dan pada pukul 18:00, Anda berhenti, jangan membawa pulang pekerjaan Anda.

R: Jadi kapan Anda mulai, dan kapan Anda mengakhirinya setiap hari?

KL: Saya bekerja pukul 09:00 sampai 17:00. Kadang-kadang jika ada sesuatu yang penting atau cukup menarik, saya akan melakukannya pada hari Minggu. Kadang-kadang saya benar-benar tidak akan bekerja pada hari Senin karena hari itu mood saya benar-benar berada di bawah.

R: Selain bekerja, bagaimana Anda menghabiskan waktu Anda, apakah Anda memiliki hobi?

KL: Ya, saya pergi ke Jepang dua kali setahun, sekali pada bulan Januari dan sekali pada bulan Februari, hanya untuk bermain ski. Saya pernah ke Jepang 12 kali, dan hanya melihat Tokyo sekali selama dua hari. Ini memalukan. Salju terbaik di dunia adalah di Jepang. Semua angin berasal dari daerah Selatan, angin kering. Ketika mereka sampai ke Jepang, mereka melewati laut Jepang, yang ukurannya tidak besar, kemudian angin tersebut menjadi jenuh, tetapi tidak berlebihan. Dan saat mereka melewati laut Jepang, mereka melewati gunung Alpen, dan terus menurunkan salju, angin naik dengan sangat cepat, dan segera membentuk kondisi sempurna untuk hujan. Mereka terus menjatuhkan salju sepanjang waktu. Jadi, Anda tiba dan ada salju setebal 90 sentimeter. Ketika seluruh tubuh Anda menghilang, rasanya menakjubkan.

AX: Berapa jam Anda bermain ski?

KL: Wow, dari 08:00 sampai 16:00. Saya melakukannya selama 9 jam, dengan istirahat makan siang. Saya punya teman yang menggilai ski, ketika bermain ski, ia memakai sepasang pampers. Jadi dia tidak perlu pergi ke toilet.

AX: Anda tidak mencobanya?

KL: Tidak, tidak, tidak. Saya bukan orang yang seperti itu. Jika saya perlu, karena berada di alam liar, saya akan melakukannya di balik pohon. Dan Anda tentu berhenti untuk makan siang, tetapi orang ini, dia tidak berhenti untuk makan siang. Dia gila. Tetapi di samping ski, saya juga memikirkan tentang sepeda. Sepeda gunung, tapi saya juga suka sepeda jalan. Saya mengumpulkan sepeda, membersihkan bagian-bagiannya. Saya suka sepeda. Dan ukulele, dan film.

R: Apakah Anda membaca banyak buku?

KL: Saya suka membaca. Saya rasa setiap orang harus mempertimbangkan itu sebagai hobi, karena itu suatu keharusan. Saya akan mati jika saya tidak membaca.

VV: Lebih banyak bacaan fiksi, atau...?

KL: Semuanya. Tetapi penulis favorit saya adalah penulis fiksi, dan orang-orang yang menulis dengan serius. Dan penulis nonfiksi favorit saya semua orang Yahudi. Mereka fantastis. Semua yang diperlukan untuk menjadi seorang penulis terkenal adalah satu buku yang bagus. Ketika membicarakan tentang fiksi, sulit untuk menulis lebih dari sebuah buku yang bagus. Dan penulis terbaik di dunia adalah arsitek.

VV: Anda menyebutkan sebelumnya tentang keengganan Anda menggunakan AC, di ruang keluarga dan ruang publik, apakah sulit untuk meyakinkan klien Anda untuk tidak menggunakan AC di daerah tersebut?

KL: Tidak ketika saya menjelaskan kepada mereka mengapa dan di mana. Ruang keluarga dan ruang makan, tidak memerlukan AC karena bagian terpanas biasanya pada siang hari. Dan Anda berada di tempat kerja. Selama akhir pekan, mereka biasanya pergi keluar untuk makan siang. Jadi satu-satunya waktu untuk menggunakan ruang tersebut adalah di malam hari ketika mereka kembali ke rumah. Atau selama akhir pekan, dan dalam hal ini mereka menggunakan kipas angin. Dan ketika malam datang, sinar matahari telah hilang.

VV: Bagaimana dengan nyamuk? Apakah itu menjadi masalah di daerah Anda?

KL: Ada produk yang disebut minyak pengusir nyamuk, yang benar-benar membuat nyamuk pergi. Mereka bisa memasang dan menyalakannya di rumah, produk itu bekerja sangat baik. Dan kadang-kadang pemasangan kelambu membuat mereka merasa lebih baik. Nyamuk hanya menjadi masalah pada malam hari ketika Anda mencoba untuk tidur. Jadi saya memberitahu klien untuk memasang AC pada kamar tidur mereka. Dan Anda tidak perlu menyalakannya sepanjang malam, cukup setengah jam, setelah itu memasang kelambu.

VV: Apakah itu disebabkan karena proyek rumah Anda semua adalah rumah besar, dan dibangun di daerah yang sangat padat? Karena hal itu tentu akan menjadi masalah.

KL: Yang menarik dari sebuah rumah kecil adalah bahwa Anda hanya memiliki dua sisi yang perlu dikhawatirkan. Dan masalah dengan bungaloo adalah ketika Anda punya empat sisi terbuka ke matahari, dan Anda jarang memperhatikan arah timur dan barat. Dan di rumah-rumah, ruang yang paling sejuk adalah di lantai dasar, karena Anda seluruh lantai terbuat dari beton. Jadi lantai dasar tidak membutuhkan AC. Anda membutuhkannya di lantai paling atas karena panas memuncak pada siang hari. Bila Anda berada di tapak yang lebih kecil, tentu akan lebih terkontrol. Arah timur memiliki radiasi matahari yang lebih lembut. Dan matahari barat selalu lebih buruk. Setelah Anda menempatkan banyak pohon di barat, Anda tidak memiliki masalah dengan matahari barat lagi, karena pohon-pohon menutupi panas itu. Ini adalah cara saya mencoba untuk menjelaskannya.

VV: Pendekatan Anda sangat praktis. Apakah Anda pernah berpikir tentang keberlanjutan, atau arsitektur hijau, atau apapun?

KL: Selama saya berbicara tentang arsitektur untuk jenis pekerjaan yang saya lakukan, tidak ada yang berkelanjutan. Ketika Anda membangun sesuatu yang baru, itu tidak berkelanjutan. Berkelanjutan terjadi ketika saya mulai berbicara tentang, "Oke, Anda tidak bisa membangun sesuatu yang baru dengan beton lagi". Menggunakan bangunan lama yang diberi fasad baru, dan menggunakan kembali bahan-bahan lama untuk membuat jendela dan pintu. Tetapi bingkai struktur tidak dibongkar. Hanya itu batas keberlanjutan yang bisa dicapai.

VV: Ini mungkin pertanyaan konyol, tetapi saya ingin tahu jika Anda tidak menjadi arsitek, apa profesi lain yang Anda inginkan?

KL: Saya bisa menjadi montir sepeda dengan mudah. Ada buku yang luar biasa, ditulis oleh Robert M. Pirsig, berjudul Zen dan Seni Pemeliharaan Sepeda Motor. Buku itu ditulis tahun 80-an. Dan itu adalah buku yang sangat terkenal karena orang yang menulis sebenarnya gila, dia adalah orang gila. Dia berkomitmen untuk hidup dalam diam selama bertahun-tahun, dia adalah seorang guru filsafat, tapi akhirnya kehilangan kendali atas hidupnya. Dan dia menulis buku ini untuk menjelaskan bahwa zen, cara Anda berpikir tentang bagaimana Anda melakukan sesuatu, dan perawatan sepeda motor benar-benar terkait. Buku itu sangat berpengaruh, ia berbicara tentang banyak hal yang menjadi pertanyaan kita di masa sekarang ini. Ketika Anda berpikir tentang konsep, konsep dapat mematikan sebuah desain hanya karena detail kecil. Apa yang Anda lihat dalam arsitektur saat ini bukanlah desain. Hanya mengkopi apa yang sudah ada. Hanya tentang estetika.

VV: Saya merasa dejavu, Corbusier pernah mengadakan pameran tentang mesin ini.

KL: Ya, mesin untuk hidup (Machine for Living –red).

VV: Ya, ia begitu kagum dengan mesin, begitu indah, sekaligus fungsional.

KL: Tetapi masalah dengan Corbusier adalah ketika ia mengatur ulang mesin itu, ia tidak melihat mesin sebagai penemuan yang menakjubkan. Jadi, bahkan Corbusier pun membuat kesalahan dan mengacu pada estetika. Sebagian besar dari mereka masih berbicara tentang bentuk. Sangat sedikit yang melibatkan konten di tingkat yang lebih dalam. Karena bentuk adalah ekspresi utama arsitektur.

VV: Jadi Anda mengatakan itu wajar bagi arsitek untuk jatuh ke ekspresi yang sama tentang bentuk?

KL: Ini adalah kebiasaan alami, cara kita dilahirkan. Tetapi itu bukan berarti kita tidak bisa memiliki kontrol atas hal itu. Ada pemikiran yang menarik yaitu sufisme. Jika Anda ingin menghancurkan seseorang, pujilah dia. Seluruh hidup Anda dapat berubah jika Anda pikir Anda sukses. Kerendahan hati adalah konsep yang sulit dipahami. Dan alasan saya membicarakan ini karena mirip dengan yang terjadi di arsitektur, apakah desain benar-benar berarti. Intensi awal Anda benar-benar mengubah cara Anda merancang.

VV: Ya, Anda benar.

KL: Moralitas bisa mempengaruhi cara Anda menciptakan sesuatu. Ini adalah pengetahuan yang mengejutkan. Dan saya pikir semua orang beragama dan orang-orang yang paling spiritual di dunia memahami hal ini. Spiritualitas, kejujuran, keindahan, kebenaran, desain, kreativitas, hal-hal tersebut benar-benar terkait.

AX: Spiritualitas?

KL: Ini benar-benar berkaitan dengan integritas dan kreativitas. Jika Anda tidak memiliki spiritualitas mendalam, Anda tidak dapat mengerjakan dan menciptakan yang terbaik. Aneh bukan?

AX: Beritahu kami tentang energi Anda, ketika Anda mengamati sesuatu.

KL: Saya mencoba untuk melibatkan spiritualitas ini, dengan mencoba untuk melarikan diri dari diri sendiri ketika mendesain. Karena jika tidak, saya akan melakukan pekerjaan yang buruk.

AX: Bagaimana Anda melakukan itu?

KL: Dengan mencoba untuk benar-benar diserap oleh pekerjaan dan berada dalam konteks pekerjaan tersebut. Seperti secangkir gelas. Yang terpenting adalah airnya, bukan kaca. Anda hanya dapat keluar dari keberadaan diri Anda dengan masuk pada diri Anda sendiri. Anda harus mengalami saat ketika  melakukan pekerjaan, tiba-tiba Anda melihat jam. Oh, sudah pukul 12 tengah malam. Saya pikir baru pukul delapan. Bila waktu terlewat seperti itu, Anda telah keluar dari diri sendiri. Anda sudah lupa siapa Anda dan apa yang biasanya penting. Dan yang menjadi hal terpenting adalah objek dan pengalaman saat itu.

VV: Itulah yang sering dilupakan arsitek. Arsitektur yang baik adalah tentang pengalaman, tidak hanya kenikmatan visual yang menyenangkan. Anda benar-benar harus mengalami sambal Anda.

KL: Fantastis. Ini tidak terlalu buruk, ini sebenarnya.... Lezat! Menakjubkan. Saya sangat senang kita berada di sini. Hal yang paling menakjubkan saat melakukan perjalanan adalah mencicipi makanan. Tidak ada yang membuat keberadaan Anda hilang lebih dari makanan. Ketika Anda merasakan, tiba-tiba seluruh keberadaan Anda ada dalam mulut Anda. Ini yang saya rasakan. Menggali lebih dalam makanan Anda.

VV: Itulah mengapa saya suka menggunakan tangan untuk makan.

KL: Saya tahu mengapa, saya suka makan makanan India dengan tangan saya, tetapi tidak dengan lainnya. Makanan India seperti kari, roti canai, dan kuah kental. Bila Anda tuangkan di atas nasi, dan Anda taruh krupuk di dalamnya, dan Anda mencampurnya, itu sangat menakjubkan. Ketika saya makan makanan lainnya, semuanya masih terpisah, Anda tidak mencernanya di tangan Anda. Jadi saya tidak menikmatinya sebanyak ketika saya makan makanan India dengan tangan.

VV: Apakah Anda selalu dapat menjelaskan setiap hal seperti ini?

KL: Saya mencobanya. Karena sebenarnya David (David Hutama, Ketua Jurusan Arsitektur, UPH-red) pernah mengatakan sesuatu yang sangat penting bagi saya tahun lalu, dalam kunjungan saya yang kedua, "Kevin, saya akhirnya memahami jenis arsitek seperti apa Anda. Anda adalah arsitek yang paling membosankan yang pernah saya temui. Karena Anda hanya duduk di sana dan memecahkan masalah ", dan ini sangat akurat. Saya ingin tahu alasan mengapa sesuatu terjadi. Jika menemukannya, saya menjadi sangat kesal.

VV: Anda benar-benar ilmuwan. Kalau begitu, bagaimana Anda menghargai seni?

KL: Sebenarnya sangat sedikit seni yang saya hargai. Karena sebagian besar seni sangat dangkal. Kebanyakan seni tidak mempedulikan konteks atau situasi. Ia bisa berada di mana saja. Saya pikir Andy Goesworthy memiliki beberapa seni yang menakjubkan. Kebanyakan instalasinya dibuat di alam, dan satu-satunya hal yang ia bawa ke tapak adalah tangannya. Dan satu-satunya yang dibutuhkan hanya foto. Semua bahan berasal dari daerah itu. Dia menggunakan semua warna yang berbeda, yang ia pilih dalam beberapa rentang warna sehingga tercipta gradasi menakjubkan. Dan setelah 2 jam angin melewatinya, dan karya itu menghilang.

VV: Saya pikir saya bisa mengerti mengapa Anda menyukainya. Karena seperti arsitektur, karya itu memiliki konteks yang lebih jelas ...

KL: Tidak, tidak, tidak. Saya pikir beberapa dari master Belanda menciptakan seni menakjubkan. Ada beberapa orang yang saya hormati seperti Rembrandt dan karya awal Picasso. Mereka meneliti cahaya dan mereka membuat warna tampak seperti cahaya. Ini mengherankan saya. Anda tidak melihat merah muda sebagai warna merah muda. Anda akan melihat merah muda sebagai cahaya.

VV: Jadi pahlawan Anda dalam seni adalah para pelukis impresionis?

KL: Karya tertentu dari mereka. Dan saat ini saya rasa artis terbaik di dunia adalah orang-orang seperti Teresa Malboles, dia memiliki karya menakjubkan ini yang dia lakukan sekitar 5 tahun lalu, sebuah instalasi di galeri. Ketika berjalan ke ruangan ini, Anda menutup pintu dan ruangan penuh dengan kabut. Anda tidak dapat melihat, Anda hanya melihat bayangan orang berjalan. Rasanya seperti Anda berjalan di tengah lapangan dan Anda tidak tahu di mana itu. Dan ketika Anda keluar, ada papan dengan tulisan tangan, mengatakan bahwa air yang digunakan untuk membuat kabut biasa digunakan untuk membersihkan mayat di kamar mayat.

VV: Mengejutkan!

KL: Dan pengalaman tiba-tiba mengubah saya. Anda berpikir itu hanya mayat, apa salah dengan itu? Dan mencuci mayat adalah tindakan pemurnian, indah dengan caranya sendiri. Tiba-tiba, seni itu membuat Anda memahami kehidupan dengan cara baru. Dan beberapa orang yang paling dikenal di dunia melakukan seni yang menakjubkan, tapi Anda tidak pernah mendengar tentang hal itu karena pekerjaan mereka tidak mungkin dipasarkan. Semacam seni yang mendalam, yang tidak fungsional, tidak mengubah hidup, tidak melakukan apa-apa, tetapi membuat Anda memahami hidup dengan cara mendalam yang mengubah persepsi Anda tentang kematian.

R: Saya punya satu pertanyaan terakhir, jadi mengapa Anda memilih bekerja dalam bidang arsitektur selain bidang lain?

KL: Saya sudah berpikir banyak tentang hal ini. Arsitektur membantu saya memahami apakah rasa penasaran saya benar atau salah. Ini membantu saya memahami bagaimana menjelaskan hal-hal dengan lebih baik.

R: Tapi itu juga terjadi dalam bidang lain seperti teknisi, atau insinyur.

KL: Ya, itu benar. Tetapi arsitektur adalah satu-satunya bidang di dunia di mana apa yang Anda kerjakan bukan merupakan produk akhir. Dan satu-satunya bidang di dunia yang menempatkan seni dan ilmu pengetahuan bersama-sama.

VV: Bagaimana dengan desain produk?

KL: Kebanyakan produk bukanlah hasil desain. Itu hanya produk, mengkopi apa yang sudah ada. Tetapi tentang desain, saya setuju. Desain memayungi arsitektur, desain produk, dan lainnya. Tetapi di dunia desain tidak ada yang memperhitungkan segala sesuatu sebanyak arsitektur. Itulah sebabnya mereka menyebut arsitektur ibu dari semua seni. Harus memiliki anggapan akan segala sesuatu. Para arsitek terbaik di dunia juga insinyur terbaik. Saya percaya jika Anda melakukan yang terbaik di bidang teknik, Anda akan melakukan yang terbaik di bidang arsitektur juga. Ini menakjubkan, apakah Anda pernah ke Swiss?

VV: Ya, tetapi sudah sangat lama, pada tahun 1999.

KL: Kalian harus melakukan kunjungan ke Swiss. Ada sebuah hotel yang dirancang oleh Gion A. Caminada, arsitek Swiss, yaitu Alpina Vals hotel. Anda harus tinggal di hotel tua ini, dekat alun-alun desa, dan harus berjalan ke bus. Ini perjalanan paling menyenangkan di dunia. Hotel ini indah. Ini brilian.

VV: Jadi itu hotel tua yang ia ...?

KL: Yang ia renovasi. Ini fantastis, dan Jurg Conzett juga merancang jembatan dan bangunan ini untuk peternakan, ayam, sapi, dan berbagai barang. Rancangannya cemerlang, semua konstruksi dipikirkan berdasarkan pemahaman materialnya. Dan pekerjaan terbaik Zumthor adalah kantornya sendiri. Kantornya menakjubkan. Swiss menjadi destinasi sempurna karena ada karya dua arsitek favorit saya, Herzog and de Meuron, dan Peter Zumthor. Sebagian besar karya-karya mereka ada di sana, jadi saya mengunjungi satu persatu bangunan mereka. Dan kemudian setelah kunjungan itu, Peter Zumthor naik sekitar tiga tingkatan dalam pikiran saya, dan tingkatan Herzog and de Meuron jatuh ke dasar laut.

VV: Anda harus melihat karya Herzog and de Meuron di Barcelona, museum segitiga, itu tidak bagus.

KL: Saya tidak ingin melihatnya. Saya telah mempelajarinya dan saya tahu bahwa saya tidak akan membuang-buang waktu atau uang untuk pergi ke sana. Satu bangunan saya ingin kunjungi adalah Dominus Winery, di California. Pertama kali dalam sejarah arsitektur di mana dinding gabion digunakan untuk elemen arsitektur. Itu adalah sebuah bangunan yang menakjubkan, dibangun pada tahun 1997. Saya mempelajarinya dan ketika saya akhirnya mengunjunginya saya merasa bahwa penelitian saya terbukti benar. Ada pemikiran, ketepatan bagaimana keseluruhan bangunan itu bekerja, dan saya pikir Dominus Winery adalah bangunan yang terbaik.

Percakapan berlangsung lebih dari satu setengah jam. Mereka berbicara tentang arsitektur, hobi, makanan, dan sambal, dan semuanya. Sebuah obrolan makan malam sederhana, yang berakhir dengan  pemikiran-pemikiran yang mendalam.



comments powered by Disqus

Login dahulu